周宏昌醫師

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2020/01/24 新知

缺牙可能造成失智風險提升?

牙齒的重要性不可言喻,當我們每天吃飯、說話都離不開牙齒。但是牙齒也會生病,最常見的如:蛀牙、牙周病、缺牙等問題。以往我們認為就算缺牙了,只要裝上假牙,就可以跟以前一樣開心飲食,對日常生活毫無影響,因此許多人很容易忽視口腔健康管理,甚至許多長輩餐後刷牙的習慣還未建立,認為只用鹽巴水漱口消毒即可,等到真的牙痛很嚴重,就醫時才發現牙床已經潰爛。

已經有越來越多研究證實,缺牙與罹患失智的風險息息相關。日本學者研究發現,年過60歲的年長者,如果真牙不足20顆,失智風險可能會增加六到八成。

周宏昌醫師表示,人的牙齒每天會進行數萬次的咀嚼活動,咀嚼時真牙與齒槽骨之間的神經,會傳遞感覺訊息刺激大腦的皮質區及海馬迴,為大腦做保健運動。然而,戴假牙者雖然咀嚼功能與真牙無異,但因假牙是種入骨頭內,與大腦之間的良性神經刺激消失,所以這樣的年長者大腦退化速度更快,也容易罹患老年癡呆症。

缺牙除了影響進食、咀嚼功能,也會間接導致腸胃消化不良、營養無法好好吸收,最終影響身體健康。
醫學數據也顯示部分心臟病、腎炎都和牙周病有密切關係,甚至還有因口腔感染而引起的敗血症。

最後周宏昌牙醫師呼籲「護牙」並非年長者的專利,而是應該從年輕開始做起,才能同時護腦、護胃、護健康!
如長輩有牙齒方面的問題,可以就近尋找合適的牙科診所,交由專業醫師評估與提供妥善的治療計劃,及早發現及早治療。