周宏昌醫師

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2020/03/14 新知

長輩每天10分鐘健口操,強化咀嚼力!

台灣漸漸進入高齡化社會,退休後的生活品質與身體健康不容忽視。然而,老年人的身體健康與牙齒好壞有非常大的關聯性,為什麼呢?周宏昌牙醫師在1月24日的文章中有分享老年人缺牙會導致失智風險提升的文章,根據研究顯示我們的真牙有感覺神經,咀嚼時能傳遞訊息給大腦,藉此刺激腦部活動;倘若長輩的口腔有多處缺牙,則會降低腦部的刺激,因而提升失智的風險。

許多高齡者多半因為口腔肌肉群退化、功能下降,在喝水進食時容易嗆到或噎到,嚴重者則引發「吸入性肺炎」的問題。

周宏昌牙醫師建議,長輩們平時在生活中可以透過每天飯前10分鐘的「健口操」強化口腔咀嚼與吞嚥肌群的力量。「健口操」包含臉部、臉頰、舌頭的體操與發音練習,加上唾液腺的按摩及吞嚥的練習,除了能延緩口腔機能的老化,也能改善吞嚥功能,對於降低失智、牙周炎對心臟病、中風、糖尿病的風險也有很大的助益。

以下為「健口操」的10個步驟,民眾也可以參考台北市衛生局錄製的健口操示範影片,在家自行練習:

1. 深呼吸:把手放在腹部上,用鼻子吸氣;在吐氣時,嘴巴綁起來慢慢吐氣。 

2. 頸部運動:將臉轉向右邊,轉向前方,轉向左邊,再轉回前方。 

3. 頸部傾斜運動:先往右邊傾斜回來,再往左邊傾斜回來。 

4. 肩膀運動:慢慢地抬起肩膀,然後瞬間降下。 

5. 手部旋轉運動:向前轉圈向後轉圈。 

6. 手部運動:手臂伸直與肩膀同高,手心向下,手指張開用力向前向外伸展。 

7. 臉頰運動:兩頰輪流鼓起,從右邊換到左邊;兩頰鼓起,以雙手將鼓起的地方擠壓,把氣擠掉並發出「噗」音。 

8. 臉部運動:嘴角像旁拉,發出「一」的音;嘴巴張到最大,用力嘟起來,然後說「嗚」。 

9. 舌頭運動:伸出舌頭再縮回去;舌頭向上舔再縮回來,慢慢地舔嘴唇一圈,左右各一次。 

10. 發音練習:發出啪啪啪、踏踏踏、咖咖咖、啦啦啦的聲音總共兩次。

結語,周宏昌牙醫師呼籲民眾不要忽視牙齒健康,每半年定期至牙科診所做檢查和洗牙,透過專業的牙醫師協助檢查,不論是蛀牙、牙周病,或是其他口腔問題,都能及早發現、及早治療,藉此提升治癒的機率。